VOR. Empezar con vientos de 30 nudos

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“Abu Dhabi” líder de la general VOR 2014-2015

La VOR vuelve a rutas clásicas con la quinta etapa entre Auckland e Itajaí. Serán 6.776 millas pasando por Cabo Hornos. “Abu Dhabi” es líder empatado con “Dongfeng”

En el meridiano de la VOR. Hoy se inicia la quinta etapa de la VOR tras ser aplazada la salida por el huracán Pam, que arraso muchas islas del pacifico subtropical, en especial el archipiélago de Vanuatu. A pesar de desaparecer este huracán, que tuvo categoría 5, al este de Nueva Zelanda les espera a la flota VO 65 una baja presión con vientos que superaran los 30 nudos de intensidad.

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Como ha dicho el patrón del “Dongfeng”, Charles Cuadrelier, no todos sus tripulantes han navegado con vientos tan fuertes. Y seguro que tripulantes de otros equipos tampoco se han visto en estas condiciones en aguas del Pacifico.

Ian Walker, patrón del “Abud Dhabi” no está muy de acuerdo con este aplazamiento, aunque lo respecta. Para Walker el aplazar la

Marcel Van Triest, Simon Fisher, navegante, e Ian Wlaker patrón "Abud Dhabi"

Marcel Van Triest, Simon Fisher, navegante, e Ian Walker patrón “Abud Dhabi”

salida hasta hoy martes puede provocar un cambio sustancial en las condiciones meteorológicas, en vez de partir con vientos potentes hacia cabo Hornos esta nueva fecha puede provocar que se topen con vientos ligeros, teme que cruzar el Pacifico sur sea más lento de lo esperado, y que esta decisión establezca un precedente peligroso.

La flota tendrá que recorrer 6.776 millas entre el puerto de Auckland (NZ) e Itajaí (Brasil), siendo las primeras 4.600 millas por aguas de océano Pacifico hasta cabo Hornos. Serán las millas más duras de esta edición de la VOR porque palatinamente irán ganando latitud sur hasta los límites de los hielos. Ir hacia el sur austral implica más frío, vientos más fuertes y mar arbolada, los elementos esenciales de lo que realmente es una vuelta al mundo a vela.

Ya se han disputado cuatro de las nueve etapas previstas en la VOR 2014-2015, siendo esta quinta etapa el ecuador de la regata vuelta por el mundo. Y por ahora los dos claros favoritos en la clasificación general son “Abu Dhabi” y “Dongfeng”, primero y segundo respectivamente, empatados a 8 puntos. El tercer puesto es para el “Team Brunel” con 14 puntos, un equipo que se la jugó en la cuarta etapa pero finalmente no pudo concluir su espectacular remontada. En cuarta y quinta posición se colocan “Alvimedica” y “Mapfre”, también empatados a 16 puntos. Sexto es “Team SCA” con 24 puntos, que curiosamente es uno de los peleones en las pruebas costeras al ocupar el tercer puesto tras “Abu Dhabi” y “Team Brunel”. Y fuera de combate el “Team Vestas” con 28 puntos tras embarrancar en la segunda etapa, ahora a la espera que finalicen la reconstrucción del VO 65 para poder estar en la salida de Lisboa.

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Una etapa decisiva. Claramente hay dos equipos que tienen muchas opciones de ganar esta edición de la VOR: “Abu Dhabi” y Dongfeng”; y tres que se pelearan por el tercer puestos: “Team Brunel, “Alvimedica” y “Mapfre”. Sobre el papel en esta quinta etapa el que tiene más que perder es el “Team Brunel”, tercero de la general pero son tan solo dos puntos de ventaja respecto al cuarto y quinto.

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Clasificación general VOR 2014-2015 tras cuatro etapas

Dada la importancia de la etapa los equipos se han reforzado, en el “Dongfeng” ha entrado el irlandés Damian Foxall, experimentado marino, muy curtido en vueltas al mundo con tripulación y en A Dos. A bordo del “Alvimedica” cuentan con el neozelandés Stuart Bannatyne, que ha participado en seis vueltas al mundo.

“Es una regata muy larga, tener un plan de rotación de tripulantes puede ser crucial en la estrategia de un equipo”, comentó Damian Foxall.

A las 21:00 hora española de hoy (17 de marzo de 2015), las 09:00 horas de mañana miércoles (18 de marzo de 2015) en Auckland se dará la salida de la quinta etapa.

c) Dury Alonso