VENDEE GLOBE, ÚLTIMO TERCIO DE REGATA

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A día y medio de Hornos los primeros Macif y Banque Populaire. Casi toda la flota en el Pacífico. Bernard Stamm confía en que el Jurado Internacional no le penalice.

Más del 68 % de regata. Los dos primeros OPEN 60 Vendée Globe ya han recorrido más de dos tercios del total del recorrido de esta vuelta al mundo a vela en solitario, sin escalas, ni ayuda externa. Desde Le Sablés de Olonne hasta cabo de Buena Esperanza por aguas atlánticas, y desde el Sur de África hasta el Sur de América por el Índico y Pacífico. Y les queda el último trayecto de cabo Hornos a Le Sablés d´Olonne por el océano Atlántico.

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Macif y Banque Populaire están a 550 millas de cabo Hornos, algo más de una jornada de navegación para entrar de nuevo en aguas del océano Atlántico; y a 7.609,9 millas de la línea de llegada en Le Sablés d´Olonne, de donde han zarpado hace 51 días.

Fueron un total de 20 OPEN 60 los que iniciaron esta Vendée Globe, y en el Atlántico sucumbieron 7 participantes, entre ellos Vincent Riou con el PRB, Marc Guillemot con el Safran o Jérémie Beyou con el Maître CoQ. Desde que la flota navega al Sur del trópico de Capricornio son 13 los OPEN 60 que se mantienen firmes en regata a pesar de los contratiempos. Un número que superaría a los finalizados en la pasada edición Vendée Gobe de 2008 – 2009, tan solo 11 acabaron de los 30 que la iniciaron.

En el día a día, Macif y Banque Populaire están afrontando las últimas millas en la ruta austral, sus respectivos patrones, François Gabart y Armel Le Cléac´h, mantiene el ritmo impuesto desde el inicio de la regata, ya son más de 51 días, y es evidente que en el Atlántico libraran unas cuantas batallas para ver quien gana la regata.

Todos esperamos que los trece OPEN 60 que siguen en regata puedan finalizar esta séptima edición Vendée Globe. Sería todo un éxito porque en a la edición de 2004- 2005  también finalizaron trece participantes, la segunda edición con más OPEN 60 que la acabaron.

«La cosa no va nada mal (respecto al duelo con Armel Le Cléac´h) – François Gabart, patrón Macif (16:13 – 30.12.12). He trasluchado esta noche y estoy en línea recta hacia el cabo de Hornos. Tranquiliza estar tan cerca de Armel porque hasta ahora estábamos en zonas apartadas de la tierra. Cerca de él, te da información adicional para saber si se va rápido, cuando hacemos un buen o un mal golpe… Y de alguna manera también añade una cierta presión. El hecho de tener un barco permanentemente cerca incide tal vez sobre mi ritmo de sueño, no lo sé. Acumulamos muchos momentos de cansancio. Hace 50 días que navegamos a fondo, es normal que en 24 h. esté cansado y que tenga necesidad de descansar. Tuve a Armel  al VHF ayer, y fue divertido estar tan cerca. Estamos contentos de estar ya tan cerca del cabo de Hornos. He navegado súper a gusto en los mares del Sur y estoy contento de llegar al cabo. Ambos estamos de acuerdo en este punto. También hemos hablado de la lluvia y del buen tiempo, del día a día.

Sobre la vida a bordo, tenemos las comodidades mínimas aceptables para un ser humano. Exagero, pero es difícil porque está permanentemente mojado, hay una mar enorme, lo que me tiene incluso más sorprendido que los vientos. Los gestos de la vida cotidiana se vuelven complicados y el organismo es exigido a base de ser removido en todos los sentidos. Pero encontrarme en una cama que no se mueva sin ruido en torno a mí se me haría extraño, no sé si llegaría a dormir.»

Pendientes de Team Plastique. El último de los participantes Vendé Globe ya ha cruzado la Puerta Este Australia, el italiano Alessandro Di Benedetto esta a pocas millas de entrar en aguas del océano Pacífico con su OPEN 60 Team Plastique.

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A más de cinco mil millas del primero, Di Benedetto va con más de 14 días de retraso sobre los primeros, Macif y Banque Populaire, al paso por esta puerta Este Australia el 17 de diciembre de 2012. La referencia no pretende ser despectiva, tan solo el poder ver lo que representa que el OPEN 60 Team Plastique es de 1998, mientras que Macif es de 2011, trece años de diferencia. Mucho han cambiado los OPEN 60 desde entonces.

Sin ir tan lejos en el tiempo, Arnaud Boissières lo está padeciendo con su Akena Vérandas (botado en 2006) en las últimas horas con el Cheminées Poujoulat de Bernard Stamm (botado en 2011), el OPEN 60 suizo navega dos nudos más rápido que el OPEN 60 francés. De hecho Stamm ya le ha recortado varias decenas de millas, estando esta madrugada a tan solo 40 millas, y con una separación lateral de 22 millas por el Norte.

Stamm y Boissières son la retaguardia del grupo más compacto de la flota Vendée Globe, en el decimo y noveno puesto respectivamente, por proa llevan a cuatro OPEN 60: Acciona Sailing, a 180 millas, al Mirabaud y Gamesa, a 320 millas; y a 750 millas el SynerCiel de Jean Le Cam que es quinto y ya ha pasado la Puerta Oeste Pacífico. En total seis OPEN 60 que aun darán mucha guerra en los que resto de Pacífico, veremos cómo negocian cabo Hornos.

La protesta contra Stamm traerá cola. La Dirección de Regata de la Vendée Globe está en todo su derecho de presentar una protesta contra el Cheminées Poujoulat al entender de una posible ayuda externa cuando el barco garreo en la isla de Enderby (en el archipiélago de las Auckland). Por lo que comenta Stamm, el dice que está muy tranquilo, que ha hecho lo correcto en su momento, y que ha enviado la información que le solicitó el Comité. Que confía en una buena resolución por parte del Jurado Internacional de Protesta, decisión que no es apelable. Cuestión de días para saber si lo penalizan o lo descalifican.

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No vamos a entrar en los pormenores del motivo de la protesta contra Stamm, si podemos valorar la actitud del Comité de Regata ante esta situación y la protesta presentada por Alex Thomson contra los OPEN 60 que no respectaron el dispositivo de seguridad marítima en Finisterre, según el Reglamento Internacional para la Prevención de Abordajes en la Mar. En ese momento, curiosamente, el Comité de Regata más bien dejo correr la situación y la resolución no gusto a ninguna de las partes. Mientras que en este caso el Comité de Regata ha actuado de oficio contra un participante, y además ha dado muchas  explicaciones del procedimiento a través de la página web de la Vendée Globe. Alguien se ha pillado los dedos, o se los va a pillar bien pillados. Como se suele decir, la procesión no acaba hasta que no pasa el último cura. ¿Será que se acaba el año?

TRACKING VENDÉE GLOBE

c) Dury Alonso