Volvo Ocean Race: fraud and business for a few. Knut Frostad has no reason to criticize the breakdowns of the V70

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In 2001-2002 the Whitbread round the world ocean race lost its name after the purchase of the event by Volvo Cars, the carmaker was looking for a more economic event that their sponsorship in turf and golf, which costs had highly risen. To add an extra pinch of salt, the decision was made to have a new boat to substitute the WOR60, which had been in the race from 1993 to 2002, among them Galicia Pescanova, third in 1993-94 or Ilbruck, winner in 2001-02. The new boat was named Volvo 70, due to not coming to an agreement with the IMOCA, entity that rules the OPEN 60 fleet.

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BAD RELATIONSHIPS

Prior to the appearance of the V70, the Volvo Ocean Race directors held meetings with IMOCA, with the idea that the WOR 60 substitute the OPEN 60, they were looking for a boat that was faster, safer and with a longer live span. After a number of meetings with IMOCA the heads of the Volvo Ocean Race, whom by that time had gathered enough information, left aside the joint venture, and they presented the new 70 feet monohull. Which without doubt upset IMOCA, and all of those related with ocean racing world wide, as a mater of fact until the present edition their had not been any French projects in the VOR.The V70 emerged in the 2005-2006 edition, which begun in Vigo. After the start of the 1st leg bound for Cape Town the damage to the fleet was eminent, with all type of structural breakdowns and some of the V70 getting to the south African port by different means other that by sail. It became a ¨Via Crucis¨ that culminated with the sinking of Movistar in waters of the Gran Sole on the return leg to Europe, their V70 had to make a second repair stopover in Ushuaia.

After such devastation Volvo decided to modify the ruling of the V70 for the following edition held in 2008-2009, and once again it has been changed for the present edition, as it can be seen in the following link: http://www.volvooceanrace.com/en/the_race/4_Boat-Design.html

I am surprised that Frostad has complained by saying that “ the number of incidents suffered by the fleet is unacceptable¨ when that is part of the Volvo Ocean Race ¨business¨. Even though he is part of the history of the regatta, having participated in various editions, now he finds himself on the other side of the fence.  The boats are built according to the rules established by the Organizing body of the regatta and the teams and designers try to build the fastest boat and boarder line in safety, as it has always been done in any competition. No one likes having their boat full of seawater. What used to happen before was that there were 15 maxis in the Whitbread and there are six, and two of then are out of the race.

The present V70 is ungovernable with high winds and big swells, the relative proportion between the crew and the boat, it is a total disadvantage to those on-board. I can’t imagine a beat with a big swell on the bow and hitting each wave, not all that goes in your mouth comes out your ass. Good examples are the videos of Telefonica on the leg to New Zeland. If you watch closely the crew are more trying to keep on their feet and survive than to control the boat, crew and lines are washed all over deck, lines are not deployed, which is not at all strange due to the very had conditions, they must have suffered dreadfully. I admire them. But it is not worth having the fastest boat if it becomes a wild goat. In the end a new ruling will be drawn up to make a safer and stronger V70. It is not to be said that it is the designers or teams fault. In the present edition, the extra 500kg in displacement have been added for some reason. Unfortunately more V70 will end up as scrap, due to the lack of criteria on behalf on the Organising body of the regatta.

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UNSUSTAINABLE

The V70 as well as the regatta are economically impossible to affront. Peter Ridder tried as a private entry in the 2008-09 edition, and failed. The Russian Oleg Zheresbtsov also tried but had to withdraw halfway into the event. Every now and again there comes along a multinational that participates for one or two campaigns such as Puma. The Spanish projects have always been possible thanks to the Sponsorship and Patronage Law and to be an event of General Interest. Where the sponsors gain money by avoiding paying taxes on the money invested in their sponsorship, taxes which are finally paid by all the Spanish taxpayers.  

Quite a show, with more stops than a tram, or as a Spanish skipper who participated in the Whitbread said: ¡This Volvo is a regatta through the world. Not round the world! The numbers in participants are definite, each time there are less teams. Some are mire fill-ins. After what has taken place in the past few days, there must be monumental fear in the hub of the Organization, they were almost left without a fleet at the finish in Itajai, Brazil.Money and more money for an event that is not seen once the fleet reaches the horizon. Some may say that the diffusion numbers demonstrate profitability. They also say that Christopher Columbus discovered the new world but the continent is called America.

c) Dury Alonso

Translated to Sub-Boss

In Spanish:

La Volvo Ocean Race es un engaño y un negocio de unos pocosKnut Frostad no tiene razón al criticar las averías de los V70 

En 2001-2002 la vuelta al mundo Whitbread perdió su nombre tras la compra del evento por parte de Volvo Cars, ya que esta marca de automóviles buscaba un evento más económico que el patrocinio de los caballos y el golf, porque se les estaba disparando económicamente. Para darle una vuelta de tuerca a la regata se decide concebir un nuevo barco que sustituyese al WOR60, los que aparecieron entre 1993 y 2002, entre ellos el Galicia 93 Pescanova, tercero en 1993-94, o Ilbruck, ganador en 2001-02, conocido como los Volvo 70 ante el no acuerdo con la IMOCA, entidad que acoge a la flota OPEN60.

MALAS RELACIONES

Previo a la aparición de los V70, los dirigentes de la regata Volvo mantuvieron reuniones con IMOCA con la idea que los OPEN 60 sustituyesen a los WOR 60, buscando un barco más rápido, seguro y con más recorrido de eventos. Tras varios encuentros con IMOCA los dirigentes de la Volvo, que al parecer ya tenían suficiente información, dejaron de lado el proyecto en conjunto y presentaron su nuevo monocasco de 70 pies. Con el consiguiente cabreo de IMOCA y todo lo que representa en el mundo oceánico, de hecho hasta esta última edición no hubo proyectos franceses en Volvo.

Los V70 aparecen en la edición 2005-2006, con inicio de regata en Vigo. Tras la salida de la primera etapa hacia Ciudad del Cabo el descalabro de la flota fue inminente, con todo tipo de averías estructurales y con V70 que llegaron al puerto sudafricano por otros medios de transporte menos a vela. Un vía crucis que tuvo su culminación con el hundimiento del Movistar en aguas de Gran Sol en la etapa xxx, V70 que ya tuviera que hacer una segunda reparación parando en Ushuaia.

Con esta debacle Volvo decide modificar el reglamento de los V70 para la siguiente edición, la celebrada en 2008-2009, y otra vez más lo modifica para esta última edición, como así se puede leer sus líneas generales en el siguiente enlace:  http://www.volvooceanrace.com/es/the_race/170_Diseno-del-barco.html

ESCUPIR AL AIRE

Me hace gracia que Frostad se queje diciendo que “es inaceptable que tal cantidad de incidentes entre la flota” cuando es parte del “negocio” Volvo Ocean Race. Además él es parte de la historia de la regata al participar en varias ediciones, lo único es que ahora está “del otro lado”. Los barcos se construyen según una norma establecida por la Organización de la Regata y los equipos y diseñadores buscan construir el más rápido y seguro en el límite de la norma. Como se hace siempre en cualquier competición. A nadie le apetece que su barco se le llene de agua de mar. Lo que pasa que antes participaban quince maxis en la Whitbread y ahora tiene seis, dos de ellos fuera de combate.

El actual V70 es ingobernable con viento y mar, la proporción de relación entre tripulante y barco es totalmente desventajosa para los de a bordo. No me imagino una ceñida con mar fuerte de proa pegando pantocazos, lo que entra en la boca nunca te llegara al ano. Un buen ejemplo son los videos del Telefónica en esta última etapa desde Nueva Zelanda, si se ve con detenimiento la tripulación está más intentando sobrevivir que dominar al barco, el que tiene la escota de la mayor es arrastrado por cubierta, no pudiendo soltar a tiempo, y la trapa no la suelta nadie; no es de extrañar ante las duras condiciones, la tripulación ha tenido que sufrir muy mucho. Les admiro. De poco vale tener el barco más rápido si es una cabra loca.

Al final redactaran un nuevo reglamento para hacer un V70 más seguro, más fuerte. Y que no digan que la culpa la tienen los diseñadores, los equipos, etc. En esta edición, los 500 kg más de desplazamiento se los han puesto por algo. Y lamentablemente seguirá creciendo la chatarra de V70 inutilizados por la falta de criterio de la Organización de la regata.

INSOSTENIBLE

Los V70 y la propia regata en si es imposible de afrontar económicamente. Lo intento en privado Peter de Ridder para la edición de 2008-09 y no lo consiguió. También lo intento el ruso Oleg Zheresbtsov pero tuvo que renunciar a mitad de regata. De vez en cuando aparecen multinacionales que participan en una edición o dos como Puma. Y los proyectos españoles siempre han salido gracias a la Ley de Patrocinio y Mecenazgo y los Eventos de Interés General. Donde los patrocinadores ganan dinero al recuperar fiscalmente la inversión del patrocinio, impuestos que al final pagamos todos los españoles.

Un circo ambulante, con más paradas que un tranvía, o como bien dice un patrón español que ha estado en la Whitbread: ¡Esto de la Volvo es una regata por el mundo. No una vuelta al mundo! Los datos de participación son concluyentes, cada vez hay menos equipos. Algunos de relleno. Y tras lo acontecido estos últimos días el acongojo debe de ser monumental en el seno de la Organización porque a punto estuvieron de quedarse sin flota en la llega a Itajaí en Brasil.

Dinero y más dinero para un evento que no se ve tras perderse la flota en el horizonte. Alguien dirá que los números de difusión demuestran rentabilidad. También Cristóbal Colon descubrió el nuevo mundo pero el continente se llama América.

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