Solar Impulse: avión con energía solar para hacer la vuelta al mundo

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Otro proyecto de Bertrand Piccard tras su aventura de vuelta al mundo en globo sin escalas.

El aventurero suizo Bertrand Piccard tiene claro cuáles son los nuevos objetivos en el siglo XXI tras los éxitos alcanzados por grandes exploradores en los pasados siglos: “La aventura no es forzosamente un acto espectacular, sino más bien un acto “extraordinario”, es decir, algo que nos impulsa fuera de nuestra manera habitual de pensar y de nuestro modo de proceder. Algo que nos obliga a abandonar nuestras certezas, las cuales nos hacen actuar y reaccionar de una manera automática. La aventura es un estado de la mente, mano a mano con lo desconocido, una manera de concebir nuestra existencia como un campo experimental en el cual estamos obligados a desarrollar nuestros recursos interiores, a encaramarnos por el camino de la evolución personal y a asimilar los valores éticos y morales de los cuales necesitamos como compañeros de viaje.”

Su nuevo proyecto, el Solar Impulse se basa en dar la vuelta al mundo a bordo de un avión alimentado con energía solar. Un avión muy ligero, de tan solo 1.600 kg con una envergadura de 63,40 metros y una longitud de 21,85 metros. Que podrá volar a una altitud de 8.500 metros a una velocidad media de 70 km/h. llevara cuatro motores eléctricos de tan solo 10CV de potencia.

El Solar Impulse nació en 2003, tras un estudio de viabilidad en la Escuela Politécnica de Laussanne, Suiza. En noviembre de ese mismo año fue anunciado públicamente la puesta en marcha del reto vuelta al mundo con un avión con paneles solares y motores eléctricos.

Tras miles de horas de trabajo el Solar Impulse ya es una realidad, ya vuela. El pasado mes de diciembre de 2009 el prototipo realizo sus primeros test de vuelo sin combustible fósil, solo con energía eléctrica. Recorrió 350 metros a una altura de 1 metro. Todo un éxito después de seis años de duro trabajo. Los siguientes pasos del Solar Impulse será hacer nuevos test e iniciar vuelos,  antes de iniciar la construcción del definitivo avión del Solar Impulse en 2011.

El recorrido vueltamundista previsto para el Solar Impulse tendrá como punto de partida en la península de Arabia, y en cuatro etapas intentara establecer un nuevo record. Tras despegar de la península arábiga, volara sobre la India, sureste asiático y hará una primera escala antes de cruzar el Océano Pacifico hasta Hawai. La tercera etapa será Hawai – Miami, que esperan realizar en dos días. La cuarta etapa le llevara hasta el sureste de España antes de afrontar el último tramo hasta Arabia.

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